一念之轉 ﹣找出痛苦背後的想法

Posted on 2/13/2011 by 楚天格

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雖然人們常常談論“如何調整”自己的想法,有關的論調也充斥世間,事實上,沒有任何人掌控得了自己的想法。於我而言,我不是放下我的想法,而是用“瞭解”去面對它們,於是它們放下了我。

所有想法,就像徐徐微風、樹上的葉片或落下的雨滴那般,是自然而然出現的,透過“反躬自問”,我們成為好友。你可曾同意一滴雨落下?雨滴不屬於個人所有,就像念頭也不屬於個人。所有痛苦的念頭,一旦你能徹底瞭解,下次再出現時,你可能發現它變得有趣,昔日的夢魘如今只剩下有趣或有意思。下次它再出現時,你也許會感到可笑。再下一次,你甚至不會注意到它的存在。這就是“愛上真相”所帶給你的力量。

覺察你的“故事”

我常使用“故事”這字眼來形容我們深信不疑的各種想法,或一連串想法。一個故事,可能涉及過去、現在,或未來;它可能述說事情應該怎樣、可能會如何,或為何如此發生。當有人一言不發地走出房間時;當某人面無表情或沒回電話時;或陌生人對你面露微笑之際;在你拆開很重要的信件之前;或你的胸口感受到一股莫名悸動之後;當你的老闆請你到他的辦公室;或是你的伴侶以某種語調跟你說話……這些時刻,你心裡不自覺地浮現各式各樣的“故事”,一天不下數百回。所有的故事全是未經檢驗、未被審查的想法,都在告訴我們這些事件的特有意義,而我們毫不覺察它們充其量只是我們的“推論”而已。

有一次,我走進我家附近餐廳的女洗手間,一位女士剛好從廁所出來,我們彼此相視一笑。當我關上廁所門時,聽到她一邊唱歌一邊洗手,忍不住讚歎:“多美妙的歌聲啊!”隨即我聽到她離去的聲音,同時也發現整個馬桶座竟然濕答答的。我心想:“怎有人這麼粗魯呢?她怎有辦法尿濕整個馬桶座呢?莫非她是站著尿?”突然,一個念頭閃入:她是個男的,一位有男扮女裝癖好的人,卻用假音在女洗手間高聲唱歌。我想尾隨她(他),讓他知道他把馬桶搞得多髒。我一邊擦拭馬桶座,一邊想著待會兒要對他說的話,然後,我按下沖水鈕,沒想到馬桶裡的水濺得到處都是,搞濕了整個馬桶座,我站在那裡傻笑了一陣。

這整個事件,事情的發展是那麼自然而仁慈,在我採取進一步行動之前揭穿了我心裡的“故事”,但通常而言不會這麼幸運的。在我找到“反躬自問”這個方法之前,我根本無法切斷這類想法。小故事衍生成大故事,大故事再塑造成某種人生信念,世界變得多麼可怕,處處危機四伏。最後,我害怕和沮喪得不敢離開臥室。

當你不知不覺地接受那些未經審查的推論時,你就是陷入我所謂的“夢”。夢,經常會變成煩惱,有時甚至轉變成夢魘。這個時刻,便是你練習“轉念作業”的契當時機,誠實地檢驗你的信念的真實性。

“轉念作業”會讓這類令你不舒服的“故事”愈來愈少。沒有故事時,你將會是怎樣的人呢?你的世界有多少是由未經審查的故事組成的呢?你永遠不知道,除非你往內探問你自己。


找出痛苦背後的想法

所有我們經歷過的壓力,無一不是因為執著於不真實的想法造成的。每個不舒服的感受背後,都存在著一個不真實的想法。“風不該吹個不停”、“我先生應該同意我”,就這樣,這些想法必然“跟真相爭辯”在先,緊接著,我們才會感受到壓力,然後我們再依著那個感受去行動,造出更多的壓力來。

然而,我們始終不願去瞭解根本的原因——那些想法、那些故事——卻寧可從外境下手,設法去改變別人,或是藉由性、食物、酒精、藥物,或金錢,得到暫時的慰藉,還兀自以為一一掌控得宜。事實上,我們隨時都會受情緒的打擊而一蹶不振,所以,記住這一點,會大有幫助:任何壓力感受正如一個鬧鐘,善意地提醒你:“你被逮入夢境裡了。”不論是沮喪消沈、痛苦和恐懼,都是一項禮物,它們說:“請看一看你現在的想法,你正活在不真實的故事裡。”

而活在不真實的故事裡,是不可能沒有壓力的,如果我們不尊重鬧鐘,就會設法從身外尋求改變,想要操控這些感受。通常感受會比念頭先出現,所以我說感受其實是個很好的鬧鐘,讓你知道自己的想法有待審查。透過「轉念作業”審查不真實的想法,常能帶你返回你自己的真相裡。如果你相信另一個不真實的自己,或活在任何不愉快的故事裡,你不可能不感到痛苦。

當你的手碰到火時,需要別人叫你把手拿開嗎?難道一定要你下決定才能拿得開嗎?

不!只要一有燙灼之感,它就移開了。你不必指揮它,手會自行移開的。同樣地,一旦你透過“反躬自問”,認清不真實想法所造成的痛苦,那時,你就會自動離開它。很顯然,抱有某個想法之前,你沒有痛苦;有了這個想法,你便陷入痛苦裡。當你認出想法的不真實,自然就不再受苦,這就是“轉念作業”的功效。

“當我有那想法時,我會如何反應呢?”此時,你正在痛灼你的手;“倘若沒有那想法,我將會是怎樣的人呢?”你一看清,就不再受火的燙烙了。我們在反省自己的想法時,如果感受到手被燙著,便會自然地返回原點,根本無需別人提醒。下一次,當這個想法再度升起時,內心便自動遠離火場。

“轉念作業”邀請我們覺察內心的因果關係。一旦認出這個關係,所有的痛苦便會開始自行化解。


反躬自問

我把“反躬自問”這字眼當成“轉念作業”的同義字。

“反躬自問”(inquire)或“審查”(investigate),就是讓一個想法或故事接受“四句問話”和“反向思考”的考驗(請見下章)。多半時候,人們處身在混亂或痛苦的世界,而“反躬自問”正是結束混淆、化解痛苦,進入內心平安的一種方法。更重要的,“反躬自問”能讓我們領悟到,一切答案原來都在我們內,而且永遠都在。

“反躬自問”不僅是一項技巧,它能從內心深處把我們本有的存在真相帶回生命裡。練習一段時日後,“反躬自問”便會在你內自行運作。一有念頭出現,“反躬自問”隨之現身,為它們找到平衡,成了它們最佳的夥伴。這內在的夥伴能讓你成為一位仁慈、靈活、無懼,而且幽默的聆聽者,成為你自己的學生,一位值得信任的朋友,既不怨恨,也不批評,更不懷恨,因而活得清澈了悟,自由自在。到了最後,這種醒悟自動成為一種生活方式,平安和喜悅也顯得那般自然而必然,又密切又牢固地融入你內心的每個角落,進入每個關係和經驗裡。整個過程如此微妙,你甚至可能意識不到,只知道過去的你真是苦不堪言,而現在,不再受苦了。

你若非反躬自問,便是執著於一向的想法,此外,你別無選擇。

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